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PEINTURE
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1871 Paris
1958 Paris

Georges Rouault

L’artiste français Georges Henri Rouault naît le 27 mai 1871 à Paris. Ses premiers contacts avec l’art ont lieu au sein du cercle familial. Après une formation de peinture sur verre, Georges Rouault suit de 1891 à 1898 des études à l’École des beaux-arts de Paris. Il étudie d’abord auprès d’Elie Delaunay, jusqu’à la mort prématurée de celui-ci, et plus tard auprès de Gustave Moreau avec qui il se liera étroitement. Moreau meurt en 1898 ; Rouault devient en 1903 le conservateur du musée national Gustave Moreau, ce qui lui permet de maintenir éveillée la mémoire de son professeur.
À ses débuts, les œuvres de Georges Rouault laissent transparaître l’influence de son maître ainsi que sa propre fascination pour l’art médiéval. Ces deux éléments seront par la suite d’une importance majeure dans sa création artistique. À partir de 1902, l’artiste français réalise dans un premier temps des aquarelles et gouaches aux couleurs intenses, qui lui vaudront la réputation de peintre fauve. Les sujets du jeune Rouault, tels que les ouvriers et les paysans, traduisent un engagement moral marqué. Sur les conseils de son marchand Ambroise Vollard, il se consacre entre 1917 et 1927 à la gravure. Une des séries les plus célèbres de cette période est publiée en 1948 : le cycle complexe Miserere, réalisé dès 1927. C’est vers la fin des années 1920 que Rouault développe cette peinture empâtée qui le caractérise tant et qui consiste à appliquer la matière en épaisses couches. Dans sa création, l’artiste privilégie les sujets religieux, rendus avec une rigueur iconographique et une luminosité intense qui rappellent les vitraux du moyen-âge. Très tôt, Rouault est honoré de distinctions pour son œuvre artistique. Ainsi, il reçoit en 1894 le premier prix du concours Chénavard ; toutefois, son style peu conventionnel fait souvent l’objet de critiques. Sa première exposition personnelle a lieu en 1910, à la galerie Druet. À l’issue de la Seconde Guerre mondiale, l’œuvre complète de Rouault est présentée dans des rétrospectives d’envergure, comme au Museum of Modern Art de New York en 1945 ou au Kunsthaus Zurich en 1948. Dans sa première période, l’artiste controversé est également honoré de distinctions nationales. Georges Rouault meurt le 13 février 1958 à Paris, à l’âge de 87 ans.


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