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PEINTURE
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Jean-Baptiste Le Prince

Jean-Baptiste Le Prince, peintre de genre français, paysagiste, portraitiste et graveur sur cuivre, naît le 17 septembre 1734 à Metz, fils de sculpteur. Vers 1750, Le Prince se rend à Paris où il prend ses premiers cours chez François Boucher (1703–70). En 1754, il part en Italie et voyage pendant trois ans en passant plus tard par la Hollande pour arriver à Saint-Pétersbourg. Là, il obtient plusieurs commandes pour le palais d’hiver, dont trois panneaux décoratifs pour les portes de la chambre de parade (1758), 34 panneaux décoratifs de porte (1760) pour les appartements privés de Catherine II de Russie (1729–96) et pour la décoration du plafond du petit cabinet situé à côté de la chambre de l’impératrice. En mai 1762, Jean-Baptiste Le Prince quitte Saint-Pétersbourg pour rentrer à Paris. Il emmène avec soi une réserve importante de dessins et d’études. A Paris, l’artiste est agréé en 1764, nommé académicien en 1765 et conseiller à l’Académie en 1775. Le Prince expose au Salon dès 1765. Cette année-là, il y présente 15 œuvres dont de nombreuses représentations de la vie quotidienne en Russie ainsi que des vues (vedute) russes. La même année, il devient membre de l’Académie royale. L’artiste introduit de plus la mode russe éphémère en France. Depuis 1769, Jean-Baptiste Le Prince peint les 6 tableaux servant de cartons à la célèbre série Jeux russes réalisée en 1769 par la fabrique de tapis de Beauvais et dont les exemplaires sont nombreux.
Jean-Baptiste Le Prince meurt le 30 septembre 1781 à Saint-Denis du Port.