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LITTÉRATURE
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1621 Château-Thierry
1695 Paris

Jean de La Fontaine

L’écrivain français Jean de La Fontaine naît le 8 juillet 1621 à Château-Thierry. Il va au collège dans sa ville natale et termine sa scolarité en 1636 à Paris. Cinq ans plus tard, La Fontaine commence des études de théologie dans l’ordre des oratoriens mais quitte la confédération à la fin de sa période probatoire en 1643. De 1645 à 1647, il fait des études de droit à Paris et épouse une jeune fille âgée alors de quatorze ans à Château-Thierry en 1647. Il s’installe alors définitivement à Paris et y entretient des contacts avec les cercles de gens de lettres. En 1654, Jean de La Fontaine écrit son premier texte, "L’Eunuque", adapté d’une pièce de Térence (vers 190–159/158). Il écrit sa première véritable œuvre, le petit poème épique "Adonis" en 1658 et la consacre au ministre français des finances Nicolas Fouquet (1615–80). En 1662, Fouquet tombe en disgrâce auprès du roi Louis XIV (1638–1715) et est emprisonné. La Fontaine prend la fuite pour Limoges et y achève ses nouvelles en vers qu’il publie sous le titre Contes et nouvelles en vers en 1665 et 1666. En 1664, les deux premiers contes "Joconde" et "Le Cocu battu et content" sont publiés. De 1664 à 1672, l’auteur séjourne à Paris et est accueilli au Palais du Luxembourg par son nouveau mécène Marguerite de Lorrain (1615–72), la veuve de Gaston d’Orléans (1608–60). Là, Jean de La Fontaine se concentre sur son œuvre principale, à savoir les fables. Celles-ci paraissent en 1668 en deux volumes sous le titre "Fables choisies, mises en vers par M. de La Fontaine". A partir de 1672, La Fontaine est l’hôte régulier de Marguerite de la Sablière (1640–93), veuve d’un banquier. L’auteur a des difficultés avec la censure toujours plus sévère : un choix fraîchement paru des Contes et nouvelles est interdit. De 1667 à 1669, le quatrième volume et le cinquième volume des Fables choisies sont publiés. En 1683, La Fontaine devient membre de l’Académie Française. En outre, il fait à la Comédie Française la mise en scène de la pièce Le Rendez-Vous représentée uniquement quatre fois et non conservée. En 1692, il publie une édition complète révisée des contes. La même année, il tombe gravement malade et se tourne alors vers la religion.
Jean de La Fontaine meurt en 1695 à Paris.


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